Dalceridae – Ulat Permata (Jewel Caterpillar)


Tidak banyak yang diketahui tentang apa yang disebut Ulat Jewel dari genus Dalceridae ini, tapi satu hal yang pasti: larva dari 84 spesies ngengat ini termasuk salah satu hama (bug) yang paling indah. Cantik seperti permata, namun, seperti yang dikutip dari Alam Mengembang Jadi Guru, bug ini lebih baik hanya dilihat dan jangan disentuh karena mahluk kecil lembut lengket, seperti siput ini hanya indah untuk mata, bukan tangan.

Meskipun ulat dan ngengat dari genus Dalceridae telah dijelaskan dalam literatur ilmiah selama lebih dari satu abad, namun hanya akhir-akhir ini saja jenis ulat ini diketahui oleh orang biasa. Hal ini dikarenakan habitat makhluk ini adalah hutan hujan tropis dari Neotropic ecozone yang membentang dari bagian selatan Florida dan pantai Meksiko ke bawah melalui sebagian besar Amerika Selatan.

Sementara kemajuan dalam fotografi modern telah membantu mengekspos larva Dalceridae untuk pembaca majalah National Geographic, di antara publikasi-publikasi lainnya, perkembangan terbaru dari blog berita, situs ilmu pengetahuan, dan situs-situs berbagi foto ikut berperan memperkenalkan Ulat Jewel kepada khalayak yang lebih luas.

Keindahan ulat jewel sangat mencolok di antara sebagian besar ulat, dari ukuran, bentuk, warna dan konfigurasi. Bahkan larva mereka yang tak bewarna, juga sangat indah karena lapisan gelatin yang mengkilat membuat mereka seperti permata yang hidup dan bergerak.

Ulat Jewel yang ditampilkan diatas adalah larva Acraga Coa, yaitu ngengat asli hutan hujan Meksiko. Kebangkitannya menjadi bintang Internet difasilitasi oleh Gerardo Aizpuru, seorang instruktur selam dan fotografer satwa liar amatir yang melihat spesimen merangkak melintasi daun pohon Mangrove dekat Cancun, Meksiko, suatu hari di bulan April 2012. Aizpuru kemudian mengupload fotonya ke internet.


Ngengat Acraga coa

Meskipun tidak 100 persen yakin bahwa “ulat jewel” yang di foto oleh Aizpuru adalah larva dari ngengat Acraga coa, namun hampir pasti milik keluarga ngengat yang sama, yang dikenal sebagai Dalceridae. Para ilmuwan telah mengidentifikasi sekitar 84 spesies yang berbeda dari ngengat Dalceridae, yang larva kadang-kadang disebut “ulat siput” karena mereka begitu lengket.


Larva Acraga hamata larva, juga dari famili Dalceridae

Banyak hewan,termasuk ulat menggunakan pigmen hidup untuk mengiklankan toksisitas mereka dengan tujuan membuat predator pergi. Namun sejauh ini ahli biologi belum tahu mengapa beberapa larva Dalceridae begitu berwarna-warni. Daniel Janzen, ahli biologi di University of Pennsylvania, telah memelihara Dalceridae di penangkaran. Dia mengatakan bahwa meskipun larva cenderung cerah dan mencolok dan menghabiskan banyak waktu berjalan di bagian atas daun-seolah-olah mereka tidak takut burung dan predator lainnya-ia tidak memiliki bukti bahwa Dalceridae beracun dan dia tahu bahwa mereka tidak menyengat, tidak seperti beberapa sepupu mereka.


larva dari famili Dalceridae lainnya

Ahli biologi memiliki beberapa ide tentang fungsi Duri lengket pada larva ini. Kerucut lengket ini sangat mudah pecah dan lepas secara tidak sengaja. Hal ini memberikan teori bahwa mungkin larva memiliki cara mirip dengan cara beberapa ekor kadal melepaskan ekornya kepada mulut pemangsa. Janzen mengatakan trik ini mungkin membantu larvamelarikan diri dari serangga dan burung lapar, tetapi peneliti belum mengkonfirmasi hal ini.


larva dari famili Dalceridae lainnya

Dalam satu percobaan lainnya, Marc Epstein-an biosystematist serangga di California Department of Food & Agriculture dan rekan-rekannya menempatkan larva Dalcerides ingenita dalam cawan Petri kaca dan yang penuh semut (jenis camponotus floridanus). Banyak spesies semut memakan ulat dan jika mereka mendapatkan kesempatan. Begitu di dalam cawan Petri, semut memeriksa larva dengan antena mereka, tetapi kebanyakan mundur tanpa mencoba untuk menggigitnya. Beberapa semut yang berusaha menggigit, mendapatkan mulut mereka sementara terjebak dalam mantel jelly larva atau menarik diri dengan cepat dan membersihkan rahang mereka. Dalam tes berikutnya, Epstein tidak menemukan bukti adanya bahan kimia beracun dalam larva yang menunjukkan bahwa material lengket seperti gel (Glutinous gooey gel) itu menghalangi semut murni karena lengket nya.

Bermanfaat? Komentar Yuk

Isikan data di bawah atau klik salah satu ikon untuk log in:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout / Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout / Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout / Ubah )

Foto Google+

You are commenting using your Google+ account. Logout / Ubah )

Connecting to %s